Meteor yang jatuh ke bumi

Para ilmuwan percaya bahwa dampak meteorit terbesar yang pernah menimpa Kepulauan Inggris. Itu terungkap lewat bukti ilmiah yang berasal dari serangan meteorit kuno yang terjadi pada 1,2 miliar tahun.

Situsnya ditemukan pertama kali ditemukan pada 2008 di dekat Ullapool, NW Skotlandia oleh para ilmuwan dari Universitas Oxford dan Aberdeen, Inggris.

Menurut periset itu, seperti dikutip situs sciencedaily.com (10/6/2019), ketebalan dan luasnya endapan puing yang mereka temukan menunjukkan dampak kawah – yang dibuat oleh meteorit yang diperkirakan selebar 1 km – dekat dengan pantai, tetapi lokasi tepatnya tetap menjadi misteri.

Dalam sebuah makalah yang diterbitkan di Journal of the Geological Society, sebuah tim yang dipimpin oleh Dr Ken Amor dari Departemen Ilmu Bumi di Universitas Oxford, menunjukkan bagaimana mereka telah mengidentifikasi lokasi kawah 15-20km barat dari bagian terpencil dari garis pantai Skotlandia. Ini terkubur di bawah air dan batuan yang lebih muda di Cekungan Minch.

Dr Ken Amor mengatakan, bahan yang digali selama dampak meteorit raksasa jarang dilestarikan di Bumi, karena cepat tererosi.

“Jadi ini adalah penemuan yang sangat menarik. Itu murni kebetulan yang ini mendarat di lembah celah kuno di mana sedimen segar dengan cepat menutupi puing-puing untuk melestarikannya,” kata Amor.

‘Langkah selanjutnya adalah survei geofisika terperinci di wilayah target kami di Cekungan Minch.’

Dengan menggunakan kombinasi pengamatan lapangan, distribusi fragmen batuan pecah yang dikenal sebagai basement clasts dan penyelarasan partikel magnetik, tim mampu mengukur arah pengambilan bahan meteorit di beberapa lokasi, dan merencanakan kemungkinan sumber kawah.

“Ini akan menjadi tontonan ketika meteorit besar ini menghantam lanskap tandus, menyebarkan debu dan puing-puing batu di area yang luas,” sambung Amor.

Padahal pada 1,2 miliar tahun yang lalu,Skotlandia letaknya cukup dekat dengan garis khatulistiwa dan di lingkungan semi-gersang. Bentang alamnya akan sedikit mirip Mars ketika ada air di permukaannya.

Bumi dan planet-planet lain mungkin telah mengalami tingkat dampak meteorit yang lebih tinggi di masa lalu, karena mereka bertabrakan dengan puing-puing yang tersisa dari pembentukan tata surya awal.

Namun, ada kemungkinan bahwa peristiwa serupa akan terjadi di masa depan mengingat jumlah fragmen asteroid dan komet melayang-layang di tata surya.

Tumbukan yang jauh lebih kecil, di mana meteorit yang lebarnya hanya beberapa meter itu diperkirakan relatif umum terjadi rata-rata setiap 25 tahun sekali.

Diperkirakan bahwa tabrakan dengan objek sekitar 1 km (seperti dalam contoh ini) melintasi terjadi antara setiap 100.000 tahun hingga sekali setiap satu juta tahun – tetapi perkiraan bervariasi.

Salah satu alasannya adalah catatan terestrial kita tentang dampak besar tidak diketahui dengan baik karena kawah dilenyapkan oleh erosi, penguburan dan lempeng tektonik. (sah)