Terungkap, Mengapa Sinar Mentari Sangat Panas

Ini adalah salah satu misteri terbesar dan paling lama berjalan di sekitarnya, secara harfiah, matahari kita. Kita tahu bahwa sinar matahari sangat panas. Padahal sebenarnya, menurut peneliti Amerika, atmosfer luarnya lebih panas daripada permukaannya yang berapi-api.

Itu terjawab lewat hasil riset peneliti dari Universitas Michigan, Amerika Serikat (AS). Ia seperti dilansir situs sciencedaily.com (4/6/2019), berharap untuk membuktikannya dengan bantuan dari Parker Solar Probe milik NASA (Badan Antariksa Nasional AS).

“Apa pun fisika di balik pemanasan super ini, itu adalah teka-teki yang telah menatap mata kita selama 500 tahun,” kataProfesor Justin Kasper, seorang ahli ilmu iklim dan ruang angkasa U-M dan peneliti utama untuk misi Parker.

“Hanya dalam dua tahun lagi, Parker Solar Probe akhirnya akan mengungkapkan jawabannya.”

Menurut si peneliti, dalam “zona pemanasan istimewa” di atas permukaan matahari, suhu naik secara keseluruhan. Lebih aneh lagi, masing-masing elemen dipanaskan dengan suhu yang berbeda, atau secara istimewa.

Beberapa ion yang lebih berat dipanaskan hingga 10 kali lebih panas daripada hidrogen yang ada di mana-mana di daerah ini – lebih panas daripada inti matahari.

Suhu yang begitu tinggi menyebabkan atmosfer matahari membengkak berkali-kali diameter matahari dan itulah alasan kita melihat korona yang diperluas selama gerhana matahari.

Dalam hal itu, kata Kasper, misteri pemanasan koronal telah terlihat oleh para astronom selama lebih dari setengah milenium, bahkan jika suhu tinggi hanya dihargai dalam abad terakhir.

Zona yang sama ini menampilkan “gelombang Alfven” hidromagnetik yang bergerak bolak-balik antara tepi terluar dan permukaan matahari.

Di ujung terluar, yang disebut titik Alfven, angin matahari bergerak lebih cepat dari kecepatan Alfven, dan ombak tidak bisa lagi berjalan kembali ke matahari.

“Ketika Anda berada di bawah titik Alfven, Anda berada dalam gelombang sup ini,” kata Kasper. “Partikel bermuatan dibelokkan dan dipercepat oleh gelombang yang datang dari segala arah.”

Untuk memperkirakan seberapa jauh dari permukaan matahari, pemanasan preferensial ini berhenti, tim U-M memeriksa beberapa dekade pengamatan angin matahari oleh wahana NASA Wind.

Mereka melihat berapa banyak peningkatan suhu helium dekat matahari tersapu oleh tabrakan antara ion dalam angin matahari saat mereka melakukan perjalanan ke Bumi.

Menyaksikan peluruhan suhu helium memungkinkan mereka untuk mengukur jarak ke tepi luar zona.

“Kami mengambil semua data dan memperlakukannya sebagai stopwatch untuk mencari tahu berapa banyak waktu yang telah berlalu sejak angin sangat panas,” imbuh Kasper.

“Karena aku tahu seberapa cepat angin itu bergerak, aku bisa mengubah informasinya menjadi jauh.”

Perhitungan tersebut menempatkan tepi luar dari zona pemanasan super sekitar 10 hingga 50 jari-jari matahari dari permukaan. Tidak mungkin menjadi lebih pasti karena beberapa nilai hanya bisa ditebak.

Awalnya, Kasper tidak berpikir untuk membandingkan perkiraan lokasi zona dengan titik Alfven, tetapi ia ingin tahu apakah ada lokasi yang bermakna secara fisik di ruang angkasa yang menghasilkan batas luar.

Setelah membaca bahwa titik Alfvén dan permukaan lain telah diamati untuk meluas dan berkontraksi dengan aktivitas matahari, Kasper dan rekan penulis Kristopher Klein, mantan postdoc UM dan fakultas baru di University of Arizona,AS, mengerjakan analisis mereka dengan melihat dari tahun ke tahun perubahan daripada mempertimbangkan seluruh Misi Angin.

“Yang mengejutkan saya, batas luar zona pemanasan preferensial dan titik Alfvén bergerak berbaris dalam cara yang benar-benar dapat diprediksi meskipun perhitungan sepenuhnya independen,” ujar Kasper.

“Kau membuat mereka terlalu banyak, dan mereka melakukan hal yang persis sama dari waktu ke waktu.” (asy)