Peneliti Amerika Temukan Pedeteksi Baru Alzheimer Lewat Darah

Alzheimer, sejenis penyakit pikun tak lama lagi bisa dideteksi dengan pemeriksaan darah. Dokter bisa memeriksa protein cahaya neurofilamen di dalam darah. Jika kadarnya tinggi, maka bisa menjadi pertanda semakin dekat terkena alzheimer.

Studi baru, yang ditampilkan dalam JAMA Neurology dan dikutip situs medicalnewstoday.com (27/4/2019), para peneliti semula ingin menunjukkan bahwa dengan mengukur kadar cahaya neurofilamen dalam darah dapat menunjukkan apakah obat untuk mengobati penyakit Alzheimer bekerja. Sampai sekarang, belum ada cara non-invasif untuk melakukan ini.

Temuan ini juga yang menunjukkan bahwa mengukur cahaya neurofilamen dalam darah dapat mengidentifikasi penyakit Alzheimer 10 tahun atau lebih sebelum munculnya gejala seperti penurunan berpikir dan memori. Protein neurofilamen muncul pada jaringan sel-sel saraf yang rusak.

Dokter Niklas Mattsson, peneliti pada Rumah Sakit Universitas Skåne yang juga melakukan penelitian di Universitas Lund, keduanya di Swedia: “Studi ini menunjukkan bahwa [cahaya neurofilamen] dalam darah dapat digunakan untuk mengukur kerusakan. ke sel-sel otak dalam berbagai bentuk penyakit Alzheimer.”

Untuk membuktikannya, Mattsson dan rekan-rekannya menggunakan data dari Alzheimer’s Disease Neuroimaging Initiative, sebuah studi multisite yang mengevaluasi pencitraan dan biomarker lain untuk deteksi dini dan pemantauan perkembangan penyakit Alzheimer.

Data tersebut berasal dari catatan 1.583 individu di Amerika Utara yang telah memberikan sampel darah rutin selama 11 tahun (2005-2016) dan yang analisis darahnya termasuk ukuran cahaya neurofilamen.

Lebih dari 45% dari kohort adalah perempuan dan usia rata-rata adalah 73 tahun. Di antara individu-individu, 401 tidak memiliki gangguan kognitif, 855 memiliki gangguan kognitif ringan, dan 327 memiliki demensia karena penyakit Alzheimer.

Para peneliti menganalisis kadar protein cahaya neurofilamen bersama dengan data lain, seperti informasi dari diagnosis klinis, penanda beta-amiloid dan protein tau dalam cairan serebrospinal, hasil dari scan PET dan MRI, dan skor dari tes berpikir dan memori.

Mattsson mengatakan bahwa timnya menemukan bahwa kadar protein cahaya neurofilamen meningkat “seiring waktu pada penyakit Alzheimer” dan “sejalan dengan kerusakan otak yang terakumulasi” yang tercermin dari hasil pemindaian otak dan penanda cairan serebrospinal.

Sekitar 60–80% penderita demensia menderita penyakit Alzheimer. Penyakitnya kompleks dan tidak mudah didiagnosis.

Gejala awal yang paling umum dari penyakit Alzheimer adalah kehilangan ingatan jangka pendek, dan ini, bersama dengan gejala lain dari kerusakan kognitif dan fisik yang dihasilkan dari hilangnya sel-sel otak, secara bertahap memburuk dari waktu ke waktu. Akhirnya, penyakit ini dapat menghentikan orang untuk dapat hidup mandiri, karena mereka kehilangan kemampuan untuk berhubungan dengan orang lain dan lingkungan mereka.

Menurut angka-angka dari Asosiasi Alzheimer, ada 5,8 juta orang yang hidup dengan penyakit Alzheimer di Amerika Serikat, dan jumlah ini kemungkinan akan meningkat menjadi hanya di bawah 14 juta pada tahun 2050.

Perubahan di otak yang menyertai penyakit Alzheimer mulai terjadi sebelum gejala awal muncul. Perubahan-perubahan ini termasuk penumpukan toksik dari protein tau dan beta-amiloid yang merusak kemampuan sel-sel saraf untuk berkomunikasi dan berfungsi dan akhirnya menyebabkan kematian sel saraf.

Saat ini tidak ada obat untuk penyakit Alzheimer. Ada beberapa terapi yang dapat meringankan beberapa gejala untuk jangka waktu singkat, tetapi belum ada, yang dapat menghentikan perkembangan penyakit saraf itu.