Hormon Stres Bikin Kanker Payudara Makin Ganas

Kanker payudara termasuk penyakit yang paling banyak menyerang wanita. Kanker ini termasuk cepat penyebarannya, sehingga pengobatan makin susah. Nah riset terbaru pada model tikus menunjukkan bahwa hormon stres dapat membantu pertumbuhan, penyebaran kanker payudara.

Studi yang dikutip situs medicalnewstoday.com (16/3/2019), dilakukan oleh tim peneliti dari University of Basel dan University Hospital of Basel di Swiss. Para ilmuwan tersebut menyatakan bahwa turunan hormon stres hadir dalam perawatan antiinflamasi tertentu sebenarnya bisa “melucuti” agen kemoterapi.

Prof. Mohamed Bentires-Alj, ketua tim peneliti, menjelaskan temuan mereka dalam makalah studi baru yang muncul di jurnal Nature. Bentires-Alj dan timnya bekerja dengan model tikus yang direkayasa terkena kanker payudara.

Mereka mulai dengan mempelajari betapa berbedanya tumor asli dari tumor metastasis dengan menilai aktivitas gen tertentu.

Para peneliti mencatat bahwa pada tumor metastasis, jenis reseptor yang disebut “reseptor glukokortikoid” sangat aktif. Reseptor ini mengikat hormon stres, termasuk kortisol.

Juga, tim menemukan bahwa tikus dengan metastasis memiliki kadar kortisol yang lebih tinggi dan hormon stres lain, kortikosteron, daripada tikus yang belum menyebar kankernya.

Para peneliti juga mengamati bahwa ketika hormon stres ini sangat hadir, mereka mengaktifkan reseptor glukokortikoid. Ini, mereka menjelaskan, memicu penyebaran sel kanker dan mendukung diversifikasi mereka.

Lebih lanjut, Prof. Bentires-Alj melihat bahwa reseptor glukokortikoid juga berinteraksi dengan turunan kortisol sintetis – misalnya, deksametason – yang digunakan dokter sebagai antiinflamasi untuk mengatasi beberapa efek samping kemoterapi.

Interaksi ini, bagaimanapun, tampaknya mengganggu beberapa agen kemoterapi, menetralkan efeknya. Inilah yang terjadi dengan paclitaxel obat kemoterapi, misalnya; itu menjadi kurang efektif di hadapan deksametason.

Berdasarkan hasil ini, para ilmuwan menyarankan dokter untuk berhati-hati dalam meresepkan hormon glukokortikoid untuk pengobatan kanker payudara, jika mereka akhirnya melakukan lebih banyak kerusakan daripada kebaikan.

Studi itu perlu mendapat perhatian. Ini karena kanker payudara adalah salah satu jenis kanker yang paling umum. Di Amerika Serikat, ada sekitar 266.120 kasus baru tahun lalu, menurut National Cancer Institute. Sedangkan di Indonesia kanker ini menyerang paling banyak wanita.

Meskipun kanker payudara juga merupakan salah satu jenis kanker yang paling dapat disembuhkan, setelah kanker itu bermetastasis – yaitu, tumbuh dan menyebar – kanker ini dapat dengan cepat terdiversifikasi. Diversifikasi itu, salah satunya disebabkan hormon stres.

Ketika tumor kanker sangat beragam, dokter mungkin merasa sulit untuk menerapkan jenis perawatan yang tepat, karena terapi yang bekerja untuk satu jenis tumor mungkin tidak berpengaruh pada yang lain.

Penelitian sebelumnya yang diliput Medical News Today menunjukkan bahwa paparan terhadap stres kronis (jangka panjang) adalah salah satu faktor yang berkontribusi terhadap pertumbuhan sel kanker pada kanker payudara.