Olahraga Rutin Tak Cuma Bikin Sehat, Tapi Juga Pintar

Orang sudah banyak tahu bahwa olahraga teratur baik untuk kesehatan. Tetapi penelitian baru oleh peneliti Amerika Serikat menunjukkan itu mungkin membuat Anda lebih pintar juga.

Dalam ujicoba pada tikus, ahli saraf di OHSU di Portland, Oregon, AS, telah menemukan bahwa latihan singkat tapi teratur secara langsung meningkatkan fungsi gen yang meningkatkan koneksi antara neuron di hippocampus, wilayah otak yang terkait dengan pembelajaran dan memori.

Hasil riset mereka telah dipublikasikan secara online di jurnal eLife, dan dilansir oleh situs sciencedaily.com (2/7/2019).

“Olahraga itu murah, dan Anda tidak perlu memerlukan keanggotaan gym yang mewah atau harus berlari 10 mil sehari,” kata ketua tim peneliti Profesor Gary Westbrook, MD, Fakultas Kedokteran OHSU.

Studi ini menemukan bahwa ledakan olahraga jangka pendek – yang setara dengan manusia dari permainan basket pickup mingguan, atau 4.000 langkah – mempromosikan peningkatan sinapsis di hippocampus. Para ilmuwan membuat penemuan kunci dengan menganalisis gen yang meningkat pada neuron tunggal yang diaktifkan selama latihan.

Satu gen khusus menonjol: Mtss1L. Gen ini sebagian besar telah diabaikan dalam penelitian sebelumnya di otak. “Itu adalah hal yang paling menarik,” kata kata wakil ketua tim riset Christina Chatzi, Ph.D.

Gen Mtss1L mengodekan protein yang menyebabkan pembengkokan membran sel. Para peneliti menemukan bahwa ketika gen ini diaktifkan oleh ledakan singkat latihan, itu mempromosikan pertumbuhan kecil pada neuron yang dikenal sebagai dendritik duri – situs di mana sinapsis terbentuk.

Efeknya, studi ini menunjukkan bahwa ledakan olahraga akut sudah cukup untuk membuat otak belajar.

Pada tahap penelitian selanjutnya, para ilmuwan berencana untuk memasangkan serangan akut latihan dengan tugas belajar untuk lebih memahami dampaknya pada pembelajaran dan memori.

Studi ini tentu sebagai suatu terobosan. Sebab studi-studi sebelumnya pada hewan dan manusia menunjukkan bahwa olahraga teratur meningkatkan kesehatan otak secara umum. 

Namun, sulit untuk menguraikan manfaat latihan secara keseluruhan pada jantung, hati, dan otot dari efek spesifik pada otak. Misalnya, jantung yang sehat memberi oksigen ke seluruh tubuh, termasuk otak.

“Studi olahraga sebelumnya hampir semuanya fokus pada olahraga berkelanjutan,” kata Westbrook. “Sebagai ahli saraf, bukan berarti kami tidak peduli tentang manfaat pada jantung dan otot, tetapi kami ingin mengetahui manfaat latihan otak yang spesifik.” (sgh)