WARTABUGAR – Para peneliti di Francis Crick Institute dan Latvian Institute of Organic Synthesis, Latvia, telah merancang senyawa mirip obat yang secara efektif memblokir siklus hidup parasit malaria dan bekerja untuk mengembangkan senyawa ini menjadi potensi pengobatan malaria pertama dari jenisnya.

Meskipun obat-obatan dan pengendalian nyamuk telah mengurangi tingkat malaria selama beberapa dekade terakhir, parasit tersebut masih membunuh lebih dari 400.000 orang setiap tahun, menginfeksi lebih banyak lagi. Yang mengkhawatirkan, obat ini sekarang telah mengembangkan resistansi terhadap banyak obat antimalaria yang ada, yang berarti perawatan baru yang bekerja dengan cara berbeda sangat dibutuhkan.

Dalam penelitian mereka, yang diterbitkan di PNAS, para ilmuwan mengembangkan seperangkat senyawa yang dirancang untuk menghentikan parasit yang dapat meledak dari sel darah merah, sebuah proses yang penting untuk replikasi dan siklus hidupnya. Mereka menemukan satu senyawa khususnya sangat efektif dalam tes sel manusia.

“Parasit malaria menyerang sel darah merah di mana mereka bereplikasi berkali-kali, sebelum meledak ke aliran darah untuk mengulangi prosesnya. Siklus dan penumpukan sel darah merah yang terinfeksi inilah yang menyebabkan gejala dan terkadang efek fatal dari penyakit,” kata Mike Blackman, penulis utama dan pemimpin kelompok Laboratorium Biokimia Malaria di Crick.

“Jika kita dapat secara efektif menjebak malaria di dalam sel dengan menghalangi jalan keluar parasit, kita dapat menghentikan penyakit itu dan menghentikan siklus sel yang menyerang yang merusak.”

Senyawa tersebut bekerja dengan cara memblokir enzim yang disebut SUB1, yang penting agar malaria bisa keluar dari sel darah merah. Antimalaria yang ada bekerja dengan cara membunuh parasit di dalam sel, sehingga para peneliti berharap tindakan obat alternatif ini akan mengatasi resistensi yang didapat parasit tersebut.

Yang penting, senyawa tersebut juga dapat melewati membran sel darah merah dan kompartemen di dalam sel tempat parasit berada.

Tim terus mengoptimalkan senyawa, membuatnya lebih kecil dan lebih kuat. Jika berhasil, itu perlu diuji dalam percobaan lebih lanjut dan pada hewan dan percobaan manusia untuk menunjukkan itu aman dan efektif, sebelum tersedia untuk manusia.

Chrislaine Withers-Martinez, penulis dan peneliti di Laboratorium Biokimia Malaria, mengatakan: “Banyak obat antimalaria yang ada berasal dari tanaman dan meskipun sangat efektif, kami tidak mengetahui mekanisme yang tepat di balik cara kerjanya. Penelitian kami selama puluhan tahun telah menghasilkan membantu kami mengidentifikasi dan memahami jalur penting untuk siklus hidup malaria yang memungkinkan kami merancang senyawa obat baru secara rasional berdasarkan struktur dan mekanisme enzim kritis seperti SUB1.

“Pendekatan ini, yang telah sangat berhasil menemukan pengobatan baru untuk penyakit termasuk HIV dan Hepatitis C, dapat menjadi kunci pengendalian malaria yang berkelanjutan dan efektif selama bertahun-tahun yang akan datang.”

Previous post
Next post Fosil Kerangka Hiu Tertua Ditemukan di Inggris, Diduga Berusia 150 Juta Tahun Lalu