Biji ginkgo biloba bisa atasi bakteri penyebab jerawat.

Pohon Ginkgo biloba selama ini dipercaya sebagai tanaman yang bisa meningkatkan daya ingat dan vitalitas. Tanaman tersebut banyak ditemukan di negara-negara Asia Timur, termasuk bagian dari Cina, Jepang, dan Korea.

Tapi, seperti dilansir situs medicalnewstoday.com (25/4/2019), periset Emory University, Atlanta, Amerika Serikat menemukan manfaat lain ginkgo biloba: membunuh bakteri penyebab jerawat dan penyakit kulit lain.

Manfaat itu didapat pada biji ginkgo biloba. Biji itu diklaim dapat melawan Cutibacterium acnes, Staphylococcus aureus, dan Streptococcus pyogenes – tiga jenis bakteri yang menyebabkan jerawat, psoriasis, dermatitis, atau eksim.

Tim mencapai temuan ini – yang muncul dalam jurnal Frontiers in Microbiology – setelah Xinyi Huang, yang belajar di Emory pada saat itu, menjadi tertarik pada salinan abad ke-19 dari “Ben Cao Gang Mu” (“Kompendium Materia Medica” “) oleh Li Shizen, milik universitas.

Dalam bahasa Cina, “bencao” berarti “berakar pada tumbuhan,” dan ringkasan ini – yang awalnya diterbitkan di Cina pada tahun 1590, pada masa Dinasti Ming – berisi informasi rinci tentang tanaman obat tradisional, klasifikasi, persiapan, dan penggunaannya.

Saat mempertimbangkan apa yang ingin dia teliti untuk tesis seniornya, Huang – yang kini melanjutkan studinya di Fakultas Farmasi Universitas Maryland di Baltimore – menemukan salinan Emory dari “Ben Cao Gang Mu,” yang menggambarkan penggunaan biji ginkgo dalam perawatan berbagai kondisi kulit, termasuk kulit yang pecah-pecah, gatal, rosacea, dan infeksi kulit.

Dalam pandangan Li Shizen, bijinya harus ditumbuk menjadi pasta, dicampur dengan anggur beras atau minyak lobak, dan kemudian digosokkan ke bagian kulit yang terkena.

Penasaran dengan saran Li Shizen yang sudah berusia berabad-abad, Huang memutuskan untuk menguji manfaat biji ginkgo di laboratorium.

Bekerja dengan para peneliti dari laboratorium Cassandra Quave, Ph.D. – yang merupakan penulis senior makalah studi dan asisten profesor di Emory – Huang berangkat untuk menilai sifat antimikroba biji ginkgo dalam konteks kondisi kulit.

Karena pohon ginkgo adalah dioecious – artinya mereka memiliki dua jenis kelamin – para peneliti mengumpulkan sampel dari pohon jantan dan betina. Mereka juga membeli benih segar dari pasar petani setempat.

Kemudian, mereka mengklasifikasikan bahan mereka berdasarkan jenis kelamin dan karakteristik lainnya, juga mengelompokkannya ke dalam kelompok daun, cabang, biji dewasa, dan biji belum matang.

Selain itu, tim mendapatkan zat yang muncul dalam biji ginkgo dalam bentuk kimia murni.

Dalam tes laboratorium yang mereka lakukan pada 12 galur bakteri yang berbeda, para peneliti menemukan bahwa mantel biji ginkgo dan biji yang belum matang – diproses dengan cara yang disarankan oleh Li Shizen – dapat menghambat pertumbuhan tiga galur ini: C. acnes, S. aureus , dan S. pyogenes.

Sedangkan menggunakan analisis statistik, Huang dan rekannya juga mengamati korelasi positif antara sifat antimikroba dari biji ginkgo dan kekayaannya dalam zat yang disebut asam ginkgolik C15: 1.

Peneliti menduga, asam ginkgolik mungkin bertanggung jawab atas efek penghambatan ginkgo pada bakteri jahat.

Namun demikian, tim periset memperingatkan bahwa penemuan mereka, meskipun mengasyikkan, tidak boleh membuat orang langsung pergi dan mencoba ramuan gingkgo biloba.

Itu karena – seperti yang ditulis oleh penulis utama François Chassagne, Ph.D., menjelaskan – asam ginkgolik terkonsentrasi C15: 1 sebenarnya beracun bagi kulit itu sendiri.

Peringatan itu masuk akal bagi Huang. Sebab, ia pernah mengonsumsi biji ginkgo, tetapi orang tuanya memepringatkan jangan terlalu banyak. “Biji ginkgo biloba baik, tetapi orang tua saya memperingatkan saya untuk tidak makan lebih dari lima sekaligus,” kenangnya.

“Temuan kami masih dalam fase dasar, benchtop – ekstrak ini belum diuji dalam penelitian pada hewan atau manusia,” Huang menekankan. “Tetapi saya masih senang mengetahui bahwa kisah kuno di Ben Cao Gang Mu ini tampak nyata,” tambahnya.

“Sejauh pengetahuan kami, ini adalah studi pertama yang menunjukkan aktivitas antibakteri biji ginkgo pada patogen kulit,” tandas Quave.

Di masa depan, para peneliti berharap bahwa temuan saat ini dapat mengarah pada pengembangan obat yang lebih mampu melawan bakteri berbahaya.